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Nature urbaine: comment promouvoir la biodiversité dans les villes du monde entier

Nature urbaine: comment promouvoir la biodiversité dans les villes du monde entier


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Par Richard Conniff

Il y a quelques années, dans la ville indépendante de Baltimore, Maryland, le personnel environnemental a examiné une proposition de plantation d'arbres d'un groupe local de citoyens. Ils ont demandé cinq arbres de 13 espèces différentes, comme un arboretum, sur le terrain d'une école primaire dans un quartier à forte densité de population.

Cela semblait être un plan louable, tant pour l'effort des bénévoles que pour les bénéfices attendus pour l'environnement et l'embellissement du site. Mais quelqu'un a noté qu'il n'y avait pratiquement aucun chêne sur la liste, même si les 22 espèces de chêne indigènes de la région sont connues pour leurs bienfaits pour la flore et la faune. Les forestiers locaux, sans parler de la faune, ne pouvaient reconnaître presque aucune des espèces qui avaient été proposées à leur place. Et pour clarifier l'incohérence de cette logique, l'école et le quartier ont été nommés d'après des chênes. Quelqu'un a demandé: "Pourquoi faisons-nous cela?"

Ce type d'épiphanie se produit assez fréquemment ces derniers temps dans les zones métropolitaines du monde entier, car les gens doivent faire face à la croissance spectaculaire des zones urbanisées et à la perte correspondante de la flore et de la faune sauvages. La partie de la planète classée urbaine est en passe de tripler de 2000 à 2030, c'est-à-dire que nous en sommes presque à mi-chemin. Pendant ce temps, 17% des quelque 800 espèces d'oiseaux nord-américains sont en déclin, et toutes les 20 espèces figurant sur la liste des «oiseaux communs en déclin» de l'Audubon Society ont perdu au moins la moitié de leur population depuis 1970.

Ces chiffres dévastateurs, qui se répètent dans le monde entier, ont démontré de manière alarmante qu'il ne suffit pas de planter un million d'arbres dans les villes, de chanter l'excellence des jardins potagers ou de construire des toits verts et des rues élégantes. Les arbres, arbustes et fleurs de cette infrastructure apparemment verte devraient également profiter aux oiseaux, aux papillons et à d'autres animaux. Ils doivent leur fournir un habitat pour se reproduire, un abri et de la nourriture. Dans la mesure du possible, l'habitat doit être aménagé dans des couloirs où la faune peut se déplacer en toute sécurité.

S'il est peut-être trop tôt pour être considéré comme un mouvement urbain pour la faune, les initiatives axées sur la biodiversité urbaine semblent prendre de l'ampleur. Les Etats Unis. Le Service forestier, qui avait jadis plaisanté en disant que quelque chose d'urbain pouvait être sauvage, soutient désormais un programme de foresterie urbaine en constante expansion. Les programmes en faveur de l'écologie urbaine et de la faune et la flore urbaines se multiplient également sur les campus universitaires. Il y a le blog «Nature of Cities», qui a été lancé en 2012. Des chercheurs de l'Université de Virginie (Université de Virginie) ont récemment annoncé l'émergence d'un réseau de villes biophiliques dédié à l'intégration de la nature dans la vie urbaine, dont Singapour, Oslo et Phoenix parmi ses partenaires fondateurs. La recherche a montré que les chênes sont bénéfiques pour tout le monde, des chenilles aux oiseaux chanteurs.

Et dans la ville indépendante de Baltimore, les responsables déclarent désormais que les arbres de la canopée, plutôt que les spécimens ou les arbres ornementaux, doivent représenter 80% de toute plantation sur les terres de la ville, et que la moitié d'entre eux doivent être des chênes. Dans une région où les pépinières locales n'avaient pratiquement jamais ensemencé de chênes auparavant, les gens résistent parfois, jusqu'à ce que le responsable des ressources naturelles de la ville, Don Outen, explique sa logique: la recherche a montré que les chênes sont bénéfiques pour tout le monde, des chenilles aux oiseaux chanteurs. Même les poissons sont favorisés, car les invertébrés aquatiques se nourrissent de feuilles de chêne au fond des cours d'eau. À ce stade, dit Outen, la réaction des gens est généralement: «Pourquoi ne l'avons-nous pas fait avant?

Une des raisons est que les chercheurs ont à peine réfléchi à la faune et la flore qui existent encore dans la ville, ou comment les encourager davantage. L'importance des chênes dans les États nord-américains du centre de l'Atlantique, par exemple, a choqué la plupart des gens en 2009, lorsque Douglas Tallamy, entomologiste à l'Université du Delaware (Université du Delaware), a publié un classement des arbres et arbustes dans un fonction du nombre d'espèces de chenilles qu'ils abritaient. (La Royal Horticultural Society a publié une liste similaire pour le Royaume-Uni.) Contrairement au chêne, qui abrite 537 espèces, dit Tallamy, le Gingko, un arbre de rue typique dans de nombreuses villes, n'en abrite que trois. "Mais il y a le mythe selon lequel un arbre doit venir de Chine pour survivre dans les villes", ajoute-t-il. Tallamy aime souligner qu'une seule paire de mésanges de la Caroline doit amener 6 000 à 9 000 chenilles au nid pour élever une couvée d'une demi-douzaine de poussins. Les mésanges à tête noire ont probablement besoin de plus. Si vous voulez les oiseaux, dit-il, vous avez besoin des chenilles, et pour obtenir les chenilles, vous avez besoin des bons arbres. «Toutes les plantes ne sont pas créées pour être identiques», dit-il. «Les autochtones sont sûrement plus bénéfiques que ceux qui ne le sont pas, mais même parmi les autochtones, il y a des différences». Par exemple, bien que les tulipiers soient sans aucun doute majestueux, à 50 mètres de hauteur ils sont avares de flore et de faune sauvages, puisqu'ils n'abritent que 21 espèces de chenilles. Les villes concentrent environ 20% de la biodiversité aviaire, selon un chercheur.

Au National Center for Ecological Analysis and Synthesis (NCEAS), basé à l'Université de Californie à Santa Barbara, les chercheurs ont commencé à réaliser une photographie beaucoup plus détaillée de ce que signifient la flore et la faune sauvages. Étant donné que les données issues de l'étude de la flore et de la faune sauvages finissent souvent par être dispersées géographiquement et enregistrées dans différents formats, ils créent une base de données unifiée, avec des listes d'espèces, d'abondance et, dans certains cas, de types d'habitats floristiques et de faune urbaine. dans 156 villes du monde à ce jour.

Les premières preuves peuvent être plus favorables que vous ne le pensez, dit Madhusudan Kattiel, écologiste à l'Université d'État de Fresno. Bien que les pigeons, les étourneaux, les moineaux et les hirondelles rustiques aient tendance à augmenter dans les villes du monde entier, ces quatre espèces cosmopolites n'indiquent pas nécessairement que la flore et la faune sauvages se sont totalement homogénéisées. Les villes concentrent également environ 20% de la biodiversité aviaire, selon Katti, mais prévient que ces données pourraient être déformées à la hausse car les villes plus jeunes ont tendance à avoir plus d'oiseaux indigènes, ce qui pourrait donc être un effet transitoire. Cependant, comprendre ce qui se passe avant que les espèces ne commencent à disparaître offre l'opportunité de réaliser des interventions et de réaliser des projets dans les villes pour que cela ne se produise pas.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Landscape and Urban Planning soulève également de meilleures façons de comprendre le mélange entre la flore urbaine et la faune et l'habitat. L'étude utilise les oiseaux comme bioindicateurs pour d'autres types de faune et de flore car ils sont plus faciles à dénombrer que les mammifères, qui sont plus timides et souvent nocturnes, et parce qu'en général ils sont plus familiers avec les gens. «Ils sont actifs pendant la journée, aux couleurs vives et chantent», explique Susannah Lerman, ornithologue à l'Université du Massachusetts et auteur principal de la nouvelle étude. "Donc, alors que la plupart des gens ne savent rien de la faune et de la flore, ils en savent quelque chose sur les oiseaux."

Les scientifiques ont évalué non seulement les arbres caractérisant les quartiers, mais également leur qualité en tant qu'habitats pour les oiseaux.

L'étude propose un mariage entre i-Tree et eBird, deux méthodes actuelles de suivi de l'environnement naturel. Conçu par les États-Unis Forest Service, i-Tree est un logiciel utilisé par des organisations du monde entier pour enregistrer les données du couvert arboré, d'un arbre unique à des forêts entières. Son équivalent eBird, du Cornell Lab of Ornithology, est un système basé sur des listes de contrôle qui permet à des milliers d'ornithologues du monde entier d'enregistrer leurs observations dans une base de données centrale. La combinaison des deux permet aux chercheurs d'évaluer non seulement quels arbres caractérisent un quartier, mais aussi à quel point ils sont bons en tant qu'habitat pour les oiseaux et quels oiseaux les utilisent.

Pour démontrer l'utilité de cette méthodologie, les co-auteurs de l'étude ont examiné 10 municipalités du nord-est des États-Unis, où des données sur les arbres étaient disponibles. Ils visaient à démontrer que la technologie peut fonctionner dans une grande variété de communautés. Ils ont donc inclus des cantons de Moorestown, New Jersey, une communauté de Philadelphie avec une population d'environ 20 000 habitants, à New York, avec 8,3 millions d'habitants. Ils aspiraient à fournir un outil rapide aux urbanistes pour évaluer comment une proposition de développement affecterait la faune et la flore locales, ou quel quartier pourrait bénéficier le plus des améliorations de l'habitat.

L'hébergement de la faune dans les villes ne nécessite pas nécessairement un investissement important, selon Lerman. Vous pouvez amener plus d'oiseaux, dit-il, simplement en divisant de vastes étendues de pelouse avec le bon type d'arbustes pour créer une structure et une variété. Tondre ces pelouses moins souvent - toutes les deux à trois semaines au lieu de chaque semaine - augmente la population d'abeilles indigènes et d'autres pollinisateurs. Et en ce qui concerne les mangeoires à oiseaux, celles-ci n'augmentent pas forcément la population d'oiseaux dans son ensemble, mais elles présentent un danger important: elles peuvent devenir des «pièges écologiques», attirant les oiseaux à mort dans une sorte de buffet pour chats. Le simple fait de garder les chats à l'intérieur, dit Lerman, pourrait empêcher la perte de milliards d'oiseaux à travers les États-Unis chaque année.

Au Royaume-Uni, les jardins communautaires font une grande différence pour les insectes pollinisateurs. Au Royaume-Uni, ajoute Mark Goddard de l'Université de Leeds, les parcelles ou les jardins communautaires dans les zones urbaines font une grande différence pour les insectes pollinisateurs, probablement parce qu'ils ont tendance à choisir des arbres fruitiers et des arbustes Et parce que les coins couverts de mauvaises herbes sont souvent un peu plus tolérant aux insectes que les jardins privés. Les préoccupations concernant le nombre d'espèces pollinisatrices ont également conduit à la récente prolifération de 60 prairies de fleurs sauvages dans les villes du Royaume-Uni, inspirées par les vastes prairies plantées autour de la zone des Jeux olympiques de Londres 2012.

La nouvelle étude de Lerman et de ses co-auteurs a peut-être heurté par inadvertance une source d'espoir improbable pour la flore et la faune urbaines: la fierté civique et un esprit de compétition. Leur étude a examiné la tolérance relative à la flore et à la faune sauvages dans 10 villes de l'échantillon et a réduit les différences à une série de chiffres indiquant à quel point chaque ville abritait neuf espèces représentatives. Bien que l'étude évite expressément de faire un classement général des villes, il serait très facile pour les supporters locaux de regarder les chiffres et de faire d'odieuses comparaisons. Par exemple, parmi les grandes villes, Philadelphie s'est classée au premier rang pour la biodiversité, suivie de Washington, DC, Boston était loin derrière, mais devant New York, et New York a devancé son voisin de l'Hudson River, le New Jersey.

Il n'y a pas de concours officiel de «villes vertes» dans ce pays, du moins pas encore. Mais le concours «Britain in Bloom», parrainé par la Royal Horticultural Society, se concentre de plus en plus sur les pollinisateurs et d'autres critères environnementaux. Associé à une certaine bombe municipale, les villes britanniques s'efforcent de planter année après année.

C'est peut-être un fantasme de penser que quelque chose comme ça pourrait se produire aux États-Unis, mais imaginez: en ce moment, les maires se battent verbalement pour des concours sans signification entre des équipes dont les noms sont simplement tirés de la flore et de la faune - Chicago Cubs vs St.Louis Cardinals, Anaheim Ducks contre San Jose Sharks, Atlanta Hawks contre Charlotte Bobcats, etc., dans ce qui est tout un zoo de rivalités.

Si ces maires devaient se battre pour ce qui compte vraiment - "Ma ville a plus de faune et de flore que la vôtre", "Ma ville a plus d'espaces verts que la vôtre", "Ma ville est un meilleur endroit pour vivre pour les oiseaux, les papillons et les gens" - ce serait une compétition à surveiller.

* Richard Coniff est un écrivain lauréat du National Magazine Award dont les articles sont parus dans les revues scientifiques Time, Smithsonian, The Atlantic, National Geographic, ainsi que dans d'autres publications. Il a écrit plusieurs livres, dont The Species Seekers: Heroes, Fools, and the Mad Pursuit of Life on Earth. Dans des articles précédents pour Yale Environment 360, il a écrit sur le prix des services écosystémiques et les nouveaux développements qui pourraient aider à produire des cultures vivrières qui pourraient prospérer malgré le changement climatique.

Yale Environment 360


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