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Les arbres qui absorbent moins de CO pourront mieux s'adapter

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C'est ainsi que l'explique le chercheur émérite du Centre d'écologie de l'Institut vénézuélien de recherche scientifique (IVIC), Rafael Herrera, qui a récemment été professeur invité de géoécologie à l'Université de Vienne, en Autriche.

«Ce vaste référentiel d'espèces a probablement servi et servira à s'adapter aux variations environnementales. Face au changement climatique, on peut espérer qu'un groupe d'espèces complètement différent qui domine aujourd'hui le cycle du carbone émergera », at-il communiqué.

Récemment, une équipe de 97 scientifiques de 64 institutions internationales travaillant dans neuf pays amazoniens a annoncé que la moitié du carbone de l'Amazonie était concentrée dans un peu plus de 1% des 16 000 espèces connues de la région.

Avec cette découverte, publiée dans la revue Nature Communications en avril dernier et dont Herrera est co-auteur, il était naturel de se demander si le reste de ces espèces correspondait à des consommables pour l'équilibre écologique.

«Désormais qu'on sait qu'au moins pour plusieurs paramètres comme le nombre de personnes, la productivité et le cycle du carbone, une petite proportion prend un rôle prépondérant, on considère que dans cette apparemment grande diversité d'accompagnement, réside la capacité de réaction aux changements environnementaux », a-t-il expliqué.

Minorité fondamentale

L'Amazonie, avec le bassin de l'Orénoque, représente toujours la plus grande forêt tropicale du monde, occupant 6,2 millions de kilomètres carrés.

Il est même responsable de 14% du carbone fixé par photosynthèse dans la biosphère terrestre et de 17% du carbone existant dans la végétation terrestre, comme l'indique l'étude internationale menée par la chercheuse de l'Université de Leeds, Sophie Fauset.

Sa biodiversité, calculée à 16 000 espèces d'arbres, est toujours la plus étendue à ce jour, mais derrière cette explosion de vie se cache le phénomène d'hyperdominance, décrit en 2013 par un autre groupe d'experts.

L'hyperdominance fait référence à la concentration de la diversité biologique dans très peu d'espèces. Selon les travaux publiés il y a 2 ans dans la revue Science, cent cinquante% de tous les troncs analysés ne correspondaient qu'à 227 espèces.

On s'est alors demandé si cette hyperdominance se reflétait même dans des processus vitaux tels que le cycle du carbone et la productivité. "Notre article a répondu à cette question, bien que sûrement, même de ces variables, il y aura d'autres processus dans lesquels l'hyperdominance a une certaine pertinence", a déclaré Herrera.

La reproduction et le recrutement, la transpiration, l'apport de la litière au sol, le comportement des espèces animales associées aux espèces d'arbres, entre autres paramètres, figurent sur la liste des candidats à étudier dans le futur au regard de l'hyperdominance.

A titre d'exemple, Herrera a cité le cas des palmiers de la famille des Arecaceae, dont l'une des espèces Iriartea deltoidea fait partie de la liste des 20 espèces les plus dominantes ayant une influence sur le cycle du carbone et la productivité. "Il est bien nommé qu'ils ont un rendement hydraulique très élevé en raison de l'anatomie du système vasculaire et de son mode de grossissement", at-il annoncé.

Les données utilisées pour la recherche consistaient en 530 parcelles individuelles situées sur des sites situés à moins de 500 mètres au-dessus du niveau de la mer dans des forêts matures.

Ces parcelles contenaient 206 135 arbres de 3 458 espèces, pour un total de 114 696 mégagrammes de biomasse. La biomasse est comprise comme le poids sec total de la matière végétale des arbres. Plus la densité de la biomasse est élevée, plus le stockage de carbone est élevé.

Contribution créole

Le chercheur Ivic, Rafael Herrera, a commenté que sur les neuf États amazoniens où les mesures ont été effectuées, le Venezuela pointe pour 2 raisons fondamentales: de nombreux sites d'observation se trouvent dans l'Amazonie nationale et dans le bassin lié au fleuve Orénoque, et notre Le pays a été le précurseur des études systématiques des forêts tropicales humides.

Herrera fait allusion au réseau de parcelles permanentes des différents types de forêts vénézuéliennes, créé en 1956 par le professeur de l'Université de Los Andes (ULA) à Mérida, Jean-Pierre Veillon. "Ces parcelles existent toujours et sont toujours étudiées par les chercheurs de l'ULA", a-t-il rapporté.

Parallèlement à ces contributions, dans les années 1970, l'Ivic a coordonné un projet multidisciplinaire en Amazonie, en particulier dans les environs de San Carlos de Río Negro, avec la collaboration de scientifiques allemands et américains et avec l'approbation de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, Organisation scientifique et culturelle (Unesco), dans le cadre du Programme sur l’homme et la biosphère (MAB).

«Les parcelles établies en 1975 sont toujours mesurées régulièrement, de sorte que ma participation à ce travail peut être dite avoir commencé il y a 40 ans et je me considère chanceux de continuer à étudier les mêmes arbres, quelques milliers d'entre eux, de manière coordonnée et avec méthodologies certifiées par l'Amazon Forest Inventory Network (Rainfor), a ajouté Herrera.

Selon le chercheur Ivic, ces dernières années, il est devenu courant et nécessaire d'articuler des forces pour résoudre des problèmes complexes qui méritent le concours de nombreuses disciplines scientifiques et d'observations dans différents endroits. Les émissions de carbone en font partie.

Les rapports de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) suggèrent que les émissions de carbone résultant de la dégradation des forêts du monde ont augmenté entre 1990 et 2015. La dégradation est la réduction de la densité de la biomasse des arbres due à des causes humaines ou naturelles. Plus la dégradation est grande, moins il y a d'arbres, ce qui signifie moins d'absorption de dioxyde de carbone, principal responsable des augmentations de température.

Agence ibéro-américaine pour la diffusion de la science et de la technologie


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