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Pollution ou modèle économique qui tue

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Le modèle économique linéaire qui prévaut, de "prendre-faire-jeter" qui consiste en l'épuisement vorace des ressources naturelles à la fois dans la production et la consommation, s'est avéré être l'un des plus grands tueurs car il génère une énorme pollution de l'air, du sol et l'eau.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que près d'un quart des personnes décédées, soit 12,6 millions en 2012, sont dues à la pollution et, au moins 8,2 millions, peuvent être attribuées à des causes non environnementales. En outre, plus des trois quarts ne se produisent que dans trois régions.

Comme dans la plupart des cas de pollution, les pays à revenu faible ou intermédiaire, qui sont parmi les moins industrialisés de la planète, souffrent de maladies liées à la pollution, dont les conséquences touchent de manière disproportionnée les filles et les garçons.

Les dernières évaluations environnementales régionales et mondiales donnent des indications sur l'ampleur de cette menace actuelle: pollution de l'air, des terres et des sols, de l'eau douce, des côtes et de la mer, en plus des causes transversales telles que les produits chimiques et les déchets, note-t-il. l'environnement des Nations Unies.

Comme si cela ne suffisait pas, la mort de millions d'êtres humains chaque année à cause de la pollution d'origine humaine a également un impact sur l'économie mondiale. L'ONU (Organisation des Nations Unies) estime que la pollution de l'air a un coût d'environ trois billions (millions de millions) de dollars, tandis que la pollution intérieure s'élève à deux mille milliards de dollars par an.

Le changement climatique modifie également les conditions météorologiques et affecte le degré et l'apparence des polluants atmosphériques et des allergènes, tels que l'ozone et le pollen, et dans certains cas, exposant les gens à des concentrations élevées pendant des périodes plus longues que les décennies précédentes, selon un rapport d'ONU Environnement.

Le document «Vers une planète sans pollution» présente quelques exemples: la mauvaise qualité de l'air est un problème dans presque toutes les régions, la pollution de l'eau est l'une des principales causes de mortalité infantile; le sur-enrichissement du sol et de l'eau en nutriments entraîne des changements dans l'écosystème et la perte de biodiversité.

En outre, les plastiques se multiplient dans les océans et il n’existe toujours pas d’option de stockage ou d’élimination acceptable pour le traitement des combustibles nucléaires d’ancienne génération.

Air

La pollution atmosphérique est le grand risque environnemental pour la santé dans le monde.

Environ 6,5 millions de personnes meurent prématurément chaque année d'une exposition à la pollution de l'air intérieur et extérieur, et neuf personnes sur dix respirent un air plus qu'acceptable, selon les directives de l'OMS.

L'agence note également que la pollution de l'air affecte de manière disproportionnée les personnes les plus vulnérables, y compris les personnes souffrant de handicaps psychologiques et les jeunes enfants.

Le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (UNICEF) estime qu'environ 2 milliards de personnes se trouvent dans des zones où la pollution de l'air extérieur dépasse les niveaux acceptables et 300 millions dans des zones où elle est au moins six fois plus élevée.

Les principales sources de pollution atmosphérique sont les émissions de combustibles fossiles libérées après la combustion du charbon, utilisées pour le chauffage, le transport, les fours industriels, la fabrication de briques, l'agriculture et la combustion non réglementée de déchets, tels que les plastiques et les batteries, dans les incinérateurs et les fosses à ciel ouvert. , selon le rapport de l'ONU Environnement.

D'autres sources sont la combustion de la tourbe, qui génère de la fumée, du sable et des tempêtes de sable, ainsi que la désertification, qui conduit souvent à la dégradation des sols, à la déforestation et au dessèchement des zones humides.

Le document indique également que la pollution de l'air est responsable de la mort de 4,3 millions de personnes, 18% des accidents cardiovasculaires et 33% des infections des voies respiratoires inférieures.

Elle touche en particulier les femmes, les enfants, les malades et les personnes âgées, ainsi que ceux des secteurs à faible revenu, car ils sont souvent exposés à une forte concentration de polluants provenant de la cuisine et du chauffage.

Terre et sol

Le document note également que la contamination des terres et des sols est en grande partie due à de mauvaises pratiques agricoles, à une irrigation inefficace et à une gestion inadéquate des déchets solides, comme le stockage insalubre des déchets nucléaires et chimiques, et à diverses activités d'extraction de ressources industrielles, militaires et naturelles.

ONU Environnement explique que les polluants dégradent facilement les terres et les aquifères et sont difficiles à éliminer, ce qui expose les personnes et les animaux vivant à proximité des zones industrielles et de certaines terres récupérées à une exposition supplémentaire à la contamination si les sites ne sont pas nettoyés correctement.

Les principaux polluants du sol sont les métaux lourds, tels que le plomb, le mercure, l'arsenic, le cadmium et le chrome, les polluants organiques et autres pesticides, ainsi que les produits pharmaceutiques, tels que les antibiotiques utilisés dans l'élevage, détaille le rapport.

On estime qu'au moins un million de personnes sont empoisonnées chaque année par une exposition excessive et une utilisation inappropriée de pesticides, avec des effets sur la santé de tous, selon l'ONU Environnement.

La principale cause de l'utilisation de pesticides synthétiques est de réduire les conséquences négatives des ravageurs, tels que les insectes, les maladies et les mauvaises herbes, sur les cultures, qui dans les années 1990 étaient responsables de 40 pour cent des pertes de cultures dans le monde.

Le nombre de femmes qui appliquent des pesticides varie, mais dans certains pays, il atteint 85 pour cent ou plus du nombre total de travailleuses engagées dans l'activité, et elles continuent souvent à travailler enceintes ou à allaiter.

Les femmes sont également exposées aux pesticides, même lorsqu'elles ne les appliquent pas directement, car elles sont souvent les cueilleuses, une activité qui les rend vulnérables.

En outre, l'exposition aux pesticides peut causer des dommages à vie et augmente le risque de naissance prématurée, de malformations congénitales, de décès, de fonction réduite du sperme et de nombreuses autres maladies, prévient le rapport.

L'abus d'antibiotiques peut provoquer des changements rapides dans la composition microbienne du sol, de l'eau douce et du biote, et est responsable de la résistance aux antimicrobiens, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture.

Eau douce

Le rapport "Vers une planète sans pollution" note que les plans d'eau sont fortement pollués, en particulier par une variété de nutriments, de produits agrochimiques et d'agents pathogènes provenant d'eaux usées non traitées et de métaux lourds provenant d'effluents miniers et industriels.

De plus, l'eau contaminée est plus susceptible d'abriter des vecteurs de maladies, tels que le vibrio, qui cause le choléra, et la schitosomiase, transmise par un ver.

Un autre problème préoccupant mentionné dans le rapport est que plus de 80% des eaux usées sont rejetées dans l'environnement sans aucun traitement. Dans le monde, 58 pour cent des cas de diarrhée, l'un des principaux responsables de la mortalité infantile, sont dus au manque d'accès à l'eau potable et à l'assainissement.

Ce sont là quelques-unes des grandes conséquences du soi-disant modèle économique linéaire, que l'on devrait peut-être appeler la destruction incessante de la nature et des êtres humains.

Traduit par Verónica Firme

Par Baher Kamal


Vidéo: Doughnut economics de Kate Raworth - VPRO Documentaire (Mai 2022).