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Prévenir l'exposition aux PCB, aux dioxines et aux furanes

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Par Norberto I. Schinitman

Cet article tente, avec un objectif et des objectifs formatifs liés à l'éducation environnementale, d'établir un contexte de référence sur les PCB, les dioxines et les furannes et la prévention de leur exposition.

"... chaque être humain est maintenant soumis au contact avec des substances
produits chimiques dangereux… de la conception à la mort. "Rachel Carson (1907-1964)

introduction


Aujourd'hui, plus d'un demi-million de composés chimiques sont utilisés à des fins diverses, principalement industrielles et technologiques. Chaque année, de nombreux autres sont ajoutés. En même temps, dans certains cas, lors de leur fabrication ou de leurs utilisations industrielles, d'autres composés différents sont générés en tant que sous-produits inévitables et indésirables.
En général, les effets de ces substances sur l'environnement et l'homme ne sont pas clairement et complètement étudiés. (Les expressions composés, substances et produits chimiques peuvent être utilisées pratiquement comme synonymes).
Parmi cette diversité de substances, il convient de souligner les biphényles polychlorés (PCB), qui sont «fabriqués par l'homme» à des fins industrielles, et les dioxines (PCDD) et furanes (PCDF) générés involontairement, comme sous-produits, entre autres cas, lorsque les PCB sont chauffés ou brûlés. Dans la pratique, les PCB ont acquis une grande notoriété et ont suscité une profonde inquiétude dans le public pour leurs conséquences diverses et très graves sur l'environnement et la santé humaine et animale. À cet égard, ils sont considérés comme des cancérogènes humains probables et de possibles perturbateurs endocriniens (DE), avec des effets néfastes, entre autres, sur la progéniture et les populations. (Rappelons que, dans ce contexte, le terme «probable» dénote l'existence de preuves expérimentales solides de cancérogénicité chez les animaux, tandis que «possible» indique l'existence de preuves expérimentales limitées chez les animaux, considérées comme crédibles). D'autre part, les ED sont des substances synthétiques qui, lorsqu'elles sont absorbées par l'organisme, suppriment ou stimulent la production de certaines hormones et, par conséquent, altèrent les niveaux hormonaux normaux et affectent les fonctions régulées par ces hormones.

Présentation
Les personnes intéressées par la pollution de l'environnement peuvent facilement trouver un grand nombre de publications et d'articles sur les propriétés, les effets et la gestion des composés discutés dans ce travail. Dans le même temps, une question connexe très importante qui ne doit pas être négligée, sur laquelle on ne trouve pas facilement des informations de base abondantes, est la prévention de l'exposition du grand public à ces substances, à la maison et dans sa vie quotidienne.
Face à cette situation, cet article tente, avec une approche formative et des objectifs liés à l'éducation environnementale, d'établir un contexte de référence sur les substances mentionnées dans le titre et la prévention de leur exposition. À cette fin, une conceptualisation des substances xénobiotiques et des polluants organiques persistants (POP) est présentée en premier, suivie d'un examen des PCB, des dioxines et des furannes, en considérant principalement leurs origines, leurs propriétés et leurs effets sur l'environnement. Enfin, en lien avec le thème central de ce travail, sont répertoriées des mesures pratiques d'application générale qui contribuent à la prévention de l'exposition aux polluants en question. Certains sujets présentant un intérêt particulier sont compilés dans des listes; d'autres sont clarifiés dans de courtes notes entrecoupées dans le texte.

Substances xénobiotiques
Il y a plus de 50 ans, de nombreux scientifiques se vantaient que, grâce à la chimie, les portes d'un «nouveau monde» nous étaient ouvertes, du fait de l'obtention dans les laboratoires de produits chimiques et de matériaux que la nature n'avait jamais produits.
La véracité de cette expression est indéniable, tout comme l'énorme importance et les bénéfices produits par un grand nombre de produits chimiques de synthèse «artificiels».
Cependant, tout en partageant la valeur et l'utilité de nombreux nouveaux produits chimiques résultant de l'application des connaissances scientifiques et technologiques développées et accumulées, il convient de noter qu'à cette époque, les effets environnementaux de ces substances, qui sont liés à ce que nous connus aujourd'hui sous le nom de substances xénobiotiques.
Les substances xénobiotiques sont les produits chimiques industriels, les composés organiques et inorganiques, les médicaments thérapeutiques, les additifs alimentaires, etc., artificiels, étrangers à la vie et à la nature, non produits par le biote (c'est-à-dire tous les êtres vivants: animaux, plantes et micro-organismes), fabriqués volontairement par l'homme pour leur utilité technologique, ou générés involontairement, comme sous-produits inévitables et indésirables de certaines réactions chimiques.
Il s'agit de produits chimiques obtenus par synthèse, qui pénètrent, se dispersent et restent dans l'environnement, et dont la fabrication, le traitement, la distribution, l'utilisation et l'élimination représentent un risque sanitaire et environnemental élevé que la société ne devrait pas assumer.
Ces substances synthétiques ne sont pas incorporées dans les processus naturels de recyclage (cycles biogéochimiques), ni dans le métabolisme des êtres vivants. De même, certains peuvent subir des biotransformations, consistant en des processus par lesquels certains organismes modifient certaines substances xénobiotiques qu'ils ont absorbées, pour former d'autres substances qui peuvent être retenues ou excrétées par l'organisme.
Nos connaissances actuelles nous montrent que certaines de ces substances synthétiques se sont avérées avoir, entre autres propriétés environnementales, celles d'être très stables, persistantes, non biodégradables, non naturellement recyclables, liposolubles et bioaccumulables. En conséquence, au fil du temps, ils ont causé de graves impacts négatifs sur l'environnement, difficiles à corriger.
Bref, les résultats montrent que, contrairement à ce qui était souhaité, certaines substances fabriquées avec les meilleures intentions, pour soigner les maladies, améliorer la production alimentaire et augmenter la qualité de vie, se sont révélées dangereuses pour la santé et la conservation de la biodiversité., il n'est donc pas conseillé de continuer à les utiliser.
Cependant, chaque année, plusieurs milliers de composés chimiques supplémentaires à usage industriel et technologique viennent s'ajouter à la liste, parmi lesquels les substances xénobiotiques constituent une proportion croissante.

Polluants organiques persistants (POP)
Les POP (ou POPs, Persistent Organic Pollutants, en anglais), constituent un groupe de douze produits chimiques synthétiques dangereux, parfois appelés "the dirty dozen" (du titre d'un vieux film), qui se trouvent actuellement dans l'environnement et ils ont trouvé dans les aliments destinés à la consommation humaine normale. Ses effets ont été soigneusement étudiés et sont connus pour causer des dommages environnementaux importants.
Parmi eux, selon la "Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants, 2001", qui étudie la cessation de leur rejet dans l'environnement et la destruction des stocks restants, on compte les biphényles polychlorés (PCB), les dioxines (PCDD) et les furanes (PCDF) .
Sur les douze POP, huit d'entre eux sont utilisés comme pesticides: Aldrin, Chlordane, DDT, Dieldrin, Endrin, Heptachlor, Mirex et Toxaphene. Deux sont des produits chimiques à usage industriel: les biphényles polychlorés et l'hexachlorobenzène (qui est également utilisé comme pesticide) et deux sont des sous-produits indésirables: les dioxines et les furannes.
Tous ces polluants persistants ont certaines propriétés environnementales qui sont expliquées ci-dessous:

Propriétés des POP
-Toxique pour les humains et les animaux, avec des effets importants sur les femmes et les générations futures.
-Persistant dans l'environnement.
-Bioaccumulable dans les écosystèmes terrestres et aquatiques.
-Ils sont intégrés à la chaîne alimentaire et peuvent être transportés par celle-ci.
-Transport transfrontalier longue distance possible par air, eau ou espèces migratrices. (Connu sous le nom d '"effet sauterelle").
-Ils peuvent être déposés et agir dans des endroits éloignés des points de sortie.

Polychlorobiphényles (PCB)
Les biphényles polychlorés (PCB) sont des produits chimiques organiques aromatiques synthétiques (avec des anneaux fermés d'atomes de carbone) fabriqués par l'homme à des fins industrielles. Les BPC sont une catégorie ou une famille de composés formés en ajoutant du chlore au biphényle (C12H10). Ce dernier composé a une double structure de deux cycles benzéniques de 6 atomes de carbone, reliés par une seule liaison carbone-carbone.
La famille des PCB comprend 209 composés appelés «congénères». L'UICPA (Union internationale de chimie pure et appliquée, ou Union internationale de chimie pure et appliquée) a enregistré et attribué des numéros d'identification à tous ces congénères. Douze d'entre eux présentent un intérêt particulier car ils sont "de type dioxine"; Ce sont ceux identifiés par les numéros 77, 81, 105, 114, 118, 123, 126, 156, 157, 167, 169 et 189.
Les PCB ont été initialement synthétisés à la fin du 19e siècle et vers 1930, ils ont commencé à être utilisés dans l'industrie chimique. Ils ont été fabriqués par chloration du biphényle en présence d'un catalyseur approprié.
Selon le degré de chloration et le nombre et la position des atomes de chlore, les PCB varient dans leurs propriétés physico-chimiques et, en particulier, dans leur capacité à résister à des températures élevées sans se décomposer.
En raison de leur ininflammabilité, de leur stabilité chimique, de leur point d'ébullition élevé et de leurs propriétés isolantes, les PCB ont été utilisés dans diverses applications industrielles et commerciales, telles que les liquides de refroidissement et les isolants dans les transformateurs et les condensateurs électriques, comme dispersants de pesticides, dans les adhésifs, comme agents. décapants, huiles de coupe, retardateurs de flamme, fluides caloporteurs, lubrifiants hydrauliques, plastifiants pour peintures, produits en plastique et en caoutchouc, pigments, colorants et revêtements pour papier à copier sans carbone.
Cependant, ces composés ont acquis une grande notoriété principalement en raison de leur utilisation dans les liquides isolants et de refroidissement des transformateurs électriques.
Outre leur cancérogénicité probable, l'un des aspects les plus inquiétants de ces substances est que, si elles sont soumises à des températures élevées, dans des cas tels que des incendies ou une surchauffe des transformateurs électriques, elles peuvent se transformer en dioxines et furanes.
Les PCB ont été fabriqués et utilisés en quantités massives pendant plusieurs décennies, jusqu'à ce qu'en 1978 l'ONU recommande leur destruction par incinération contrôlée à haute température. Selon les données de certaines organisations internationales, le total mondial de PCB fabriqués est d'environ un million deux cent mille tonnes.
La plupart des pays ont déjà interdit la fabrication de PCB et ont également édicté des réglementations pour leur transport et leur stockage. De même, une autorisation est requise pour gérer et éliminer les déchets de PCB. Mais de toute façon, bien que très réglementés, ils continuent d'être utilisés dans certains transformateurs.
Du fait de ses multiples applications, des quantités importantes de PCB sont entrées dans l'environnement, soit par brûlage sans précaution à l'air libre, par incinération incomplète, par évaporation de plastiques, peintures et revêtements, par déversements ou pertes dans les drains et les cours d'eau. l'eau, en ayant été déversée dans des enterrements sanitaires et des décharges dangereuses, et par d'autres méthodes et techniques d'élimination inappropriées qui n'ont pas détruit les PCB, comme leur rejet direct dans les mers.
De même, malgré les dispositions légales et les recommandations des experts, des quantités importantes de PCB ont également été rejetées dans l'environnement en raison de l'ignorance, de la négligence ou du non-respect de la réglementation. Les pertes et déversements accidentels, bien que d'importance locale, ont été des sources mineures de pollution de l'environnement mondial.
Enfin, en raison de leur utilisation imprudente, de grandes quantités se retrouvent dispersées dans les sols, les sédiments dans les lits des rivières et presque tout le milieu aquatique.


Dioxines et furanes
Les dioxines, dont le nom chimique est dibenzo-p-dioxines, sont des composés organiques constitués de deux cycles benzéniques reliés par une paire d'atomes d'oxygène. Les furanes (dibenzo furanes), dont les propriétés chimiques sont similaires à celles des dioxines, sont des composés organiques hétérocycliques (leurs molécules contiennent au moins un atome autre que le carbone), dont la structure cyclique est composée d'un atome d'oxygène et de quatre atomes de carbone. Au total, 210 dioxines et furanes sont connus.
De manière générique, les chimistes de l'environnement font référence aux «dioxines» pour désigner un groupe de composés dangereux, avec des structures et des mécanismes d'action toxiques similaires. Les composés suivants sont inclus dans cet ensemble, en raison de la similitude de leurs propriétés et effets: sept polychlorodibenzo dioxines (PCDD), dix polychlorodibenzo furanes (PCDF) et les douze polychlorobiphényles (PCB) «de type dioxine» mentionnés ci-dessus. .
Surtout, contrairement aux PCB, les dioxines et les furanes ne sont pas des produits fabriqués à dessein à des fins d'utilité spécifiques. En pratique, ces substances sont générées involontairement, en tant que sous-produits indésirables lors de la fabrication d'herbicides, de produits de préservation du bois, d'antiseptiques, de pesticides, de produits en papier, etc., ou lors de réactions chimiques incontrôlables. Ils sont également produits lorsque diverses substances, telles que les PCB, le naphta au plomb, les plastiques, le papier et le bois, sont brûlées à des températures pas très élevées, de 250 à 400 ° C. De même, des dioxines peuvent se former après combustion, lorsque les gaz sont refroidis, par synthèse, pour lesquels des résidus de carbone imbrûlés et / ou du chlore doivent nécessairement coexister.
Les dioxines chlorées font partie des composés chimiques les plus dangereux connus à ce jour. Parmi eux, le plus connu et le plus toxique est la 2,3,7,8-tétrachloro-dibenzo-p-dioxine (2,3,7,8-TCDD). En raison de ses risques, la présence de dioxines dans les effluents gazeux est limitée au niveau international à 0,10 nanogramme par mètre cube de rejet de cheminée.
Il est à noter, et il faut noter que les dioxines sont plus toxiques que les PCB, mais la quantité de PCB rejetée dans l'environnement est beaucoup plus élevée.
On pense que certaines dioxines peuvent se former lors des processus de réchauffement dans la nature, comme lors des incendies de forêt, puisqu'elles ont été détectées dans les sédiments, les sols et dans certains types de végétation. Cela indiquerait que, depuis l'Antiquité, il y avait déjà des dioxines en petites concentrations dans l'environnement. L'augmentation ultérieure de sa présence environnementale serait due aux activités humaines.
Les dioxines se trouvent généralement dans l'air, le sol, les sédiments et certains aliments. La plupart des dioxines pénètrent dans l'air en petites quantités, générées lors de diverses combustions, notamment à partir de liquides de refroidissement pour transformateurs contenant des PCB et d'incendies de forêt.
Dans l'atmosphère, les niveaux de dioxine sont extrêmement faibles, et ce n'est que dans les zones polluées, à proximité des endroits où des combustibles fossiles sont brûlés, des incendies de bâtiments se sont produits, ou des incendies de forêt se sont produits, etc., sont-ils retrouvés attachés aux particules, comme dans les cendres .
Ces composés ne sont pas très solubles dans l'eau, ils ont donc tendance à s'accumuler dans les sédiments et à se concentrer dans les organismes des poissons.
Les dioxines présentes dans le sol proviennent à la fois de celles qui sont en suspension dans l'atmosphère et précipitent, ainsi que de l'enfouissement des résidus contenant des dioxines. Les plantes peuvent les absorber par les racines en petites quantités. En revanche, les dioxines en suspension dans l'atmosphère qui se déposent sur les feuilles peuvent être dégradées par l'action de la lumière du soleil.
Dans les organismes vivants, une forte accumulation de dioxines est observée tout au long de la chaîne alimentaire. Dans certains cas, des facteurs de bioconcentration (qui est la capacité de certaines substances à atteindre des concentrations plus élevées dans les organismes que dans l'eau, en raison de leur plus grande affinité avec les tissus vivants qu'avec l'eau), de l'ordre de 2000 à 9000.
Les principales dioxines sont pratiquement insolubles dans l'eau et dans la plupart des composés organiques, mais elles sont solubles dans les huiles. Cela fait que les sols résistent à la dilution par l'eau de pluie et, s'ils sont absorbés par l'homme ou les animaux, pénètrent dans les tissus adipeux.
De plus, les vents transportent ces substances et les déposent sur les sols, les bâtiments, les chaussées, les feuilles des plantes, les rivières et les ruisseaux. La principale voie ou mode d'entrée des dioxines dans les masses d'eau est due au déplacement des terres érodées vers les ruisseaux et les rivières et au déversement des précipitations sur les zones urbaines.

Possibilités d'exposition humaine aux PCB, dioxines et furanes.
À l'heure actuelle, pour les principales organisations et entités environnementales internationalement reconnues, les effets possibles de l'exposition humaine à ces polluants continuent d'être très préoccupants. Par contre, selon certaines estimations, le niveau d'exposition humaine à ces substances diminue lentement et pourrait presque complètement diminuer vers le début de la prochaine décennie.
Cependant, comme ces composés sont persistants, bioaccumulables et largement distribués dans l'environnement, de nombreuses personnes ont aujourd'hui des niveaux détectables de PCB et de dioxines dans leurs tissus.
À l'heure actuelle, les principales possibilités d'exposition ou de contact des êtres humains avec les substances mentionnées sont celles mentionnées ci-dessous:
-Aliments ingérés (viande rouge, porc, poisson, lait, produits laitiers, légumes, etc.).
-Accidents industriels ou technologiques (incendies, déversements, etc.)
-Contact par activité de travail (industriel / technologique, etc.).
-Pollution de l'air et de l'environnement.

En général, ces composés pénètrent dans l'organisme lorsque vous respirez de l'air contaminé, buvez de l'eau contaminée, ou surtout, autour de 90%, lorsque vous mangez des aliments contaminés, en particulier ceux riches en graisses d'origine animale, comme la viande de vache, de porc, de volaille, poisson, lait et produits laitiers.
Bien entendu, les différences entre les quantités de PCB et de dioxines ingérées dépendent fortement des préférences et habitudes alimentaires individuelles.
Un cas particulier d'exposition très intéressant est celui des nourrissons pendant l'allaitement; À ce sujet, les spécialistes conviennent que ses avantages l'emportent sur les risques potentiels.

Réduction de l'exposition aux PCB, aux dioxines et aux furanes.
Enfin, conformément à l'objectif principal de cet article, certaines mesures pratiques, d'application générale, pouvant contribuer à réduire l'exposition des personnes aux PCB, aux dioxines et aux furannes, ainsi qu'à limiter les rejets de ces substances, sont répertoriées. À l'environnement.
Ces suggestions sont particulièrement importantes pour les femmes enceintes ou qui envisagent de le devenir. Il est clair que les listes de suggestions ne sont ni exhaustives ni présentées par ordre d'importance.

Réduction de l'exposition aux PCB
-Réduire la consommation de poisson et de gibier à plumes, car les PCB ont tendance à se concentrer dans les tissus adipeux, la viande et le lait.
-Réduire la consommation de viande rouge, poulet, porc, produits laitiers, œufs et autres aliments d'origine animale à haute teneur en matières grasses.
-Essayez de consommer des viandes maigres, du lait écrémé et des produits similaires à faible teneur en matières grasses.
-Il est conseillé d'adopter une alimentation équilibrée comprenant des légumes, des fruits et des céréales, qui peuvent contenir moins de PCB que la viande, les produits laitiers et le poisson.
-Lors de la cuisson, de la friture ou de la cuisson du poisson, de la viande ou d'autres aliments éventuellement contaminés par des PCB, certains d'entre eux peuvent devenir des dioxines et des furanes, encore plus toxiques.
- Les PCB provenant d'aliments grillés ou frits pourraient se volatiliser dans l'air de la cuisine et pénétrer dans la maison.
-Éviter ou limiter, à l'aide de bottes ou de chaussures appropriées, le contact avec la boue et les sédiments du lit et des berges des rivières et des ruisseaux. Les PCB sont concentrés dans les sédiments du lit et sont rapidement absorbés par la peau.
-Jeter les ballasts des tubes fluorescents fabriqués avant 1980. Ils peuvent contenir des PCB dans les condensateurs.
-Jeter les vieux téléviseurs et réfrigérateurs fabriqués avant 1980. De petites quantités de PCB peuvent s'échapper dans l'air lorsqu'ils sont chauffés pendant le fonctionnement.
-Si l'eau de puits est consommée et qu'elle est extraite avec une ancienne pompe, vérifiez si la pompe contient de l'huile avec des PCB.
-Évitez de voyager ou de construire des maisons dans les anciennes zones industrielles, les décharges ou les endroits où des transformateurs ont été installés.
-Les PCB peuvent être absorbés par les briques, le béton et d'autres matériaux et se volatiliser lentement pendant de nombreuses années.
-Évitez les transformateurs. Certains peuvent encore contenir des liquides contenant des PCB.
-Si les transformateurs à PCB surchauffent, prennent feu ou explosent, la décontamination de la zone périphérique et de la zone voisine vers l'endroit où le vent soufflait (sous le vent) doit être effectuée par des spécialistes.
-Ne pas fertiliser les vergers ou jardins avec de la boue, de la boue ou similaire d'origine inconnue.
-Laver bien les légumes, gratter les carottes pour enlever la terre adhérente. Épluchez les pommes de terre, car les PCB sont concentrés dans la fine couche de lipides sous la peau.
-Garder la maison propre de la poussière permet de réduire la quantité de PCB qui accompagnent le sol que les enfants et les animaux peuvent apporter des patios, des jardins ou des lieux de jeu.

Réduction de l'exposition aux dioxines et furanes.
-Réduire la quantité de poisson, de viande et de produits laitiers consommée.
-Suivez une alimentation équilibrée. Les légumes, les fruits et les céréales peuvent contenir moins de dioxines et de furanes que la viande, les produits laitiers et le poisson.
-Ne pas fumer; évitez de respirer la fumée de tabac.
-Ne brûlez pas de déchets dans la cour, le jardin ou dans la rue, en particulier les matériaux de construction isolants ou de revêtement contenant des plastiques ou des conservateurs.
-Ne laissez pas les enfants jouer à proximité des décharges, des accumulations de déchets ménagers ou de construction ou des bâtiments en construction.
-Évitez que les enfants mettent des mains et des jouets en contact avec la terre, ou mangent de la terre.
-Réduire la quantité de bois brûlé dans les grils, les cuisines et les cheminées.

* Par Norberto I. Schinitman
Master en éducation environnementale,
Auditeur environnemental, biochimie

Bibliographie
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-Santé et sécurité environnementales en ligne (2002). Conseils sur la sécurité réglementaire des PCB. htpp: www.esho.com/contents.php
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-Jaffe, B. (1981). La chimie crée un nouveau monde. Buenos Aires: EUDEBA.
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-World Wildlife Fund (2003) Produits chimiques toxiques.
http: www.worlwildlife.org/toxics/toxchemfact.htm.


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