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L'environnement contre-attaque

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Par Jeffrey D. Sachs

Dans une large mesure, nos systèmes politiques et notre politique mondiale ne sont pas préparés aux vrais défis du monde d'aujourd'hui. La croissance économique mondiale et l'augmentation de la population exercent une pression sur l'environnement physique comme jamais auparavant, et ces pressions à leur tour posent des défis sans précédent à nos sociétés.

Dans une large mesure, nos systèmes politiques et notre politique mondiale ne sont pas préparés aux vrais défis du monde d'aujourd'hui. La croissance économique mondiale et l'augmentation de la population exercent une pression sur l'environnement physique comme jamais auparavant, et ces pressions à leur tour posent des défis sans précédent à nos sociétés. Cependant, les politiciens connaissent peu ces tendances. Les gouvernements ne sont pas organisés pour y faire face. Et les crises de nature fondamentalement écologique sont gérées avec des stratégies de guerre et de diplomatie dépassées.


Prenons, par exemple, la situation au Darfour, au Soudan. Cet horrible conflit est abordé avec des menaces de force militaire, des sanctions et en général avec le langage de la guerre et du maintien de la paix. Cependant, l’origine incontestable du conflit est l’extrême pauvreté de la région qui s’est aggravée de façon désastreuse au cours des années 80 en raison d’une sécheresse qui, pour l’essentiel, a duré jusqu’à ce jour. Tal parece que el cambio climático de largo plazo está llevando a una menor pluviosidad no sólo en Sudán sino también en gran parte de África inmediatamente al sur del Desierto del Sahara –un área en donde la vida depende de las lluvias y en donde la sequía significa la mort.

Le Darfour est pris dans un piège mortel causé par la sécheresse, mais personne n’a jamais pensé qu’il valait la peine d’aborder la crise du Darfour dans une perspective de développement à long terme plutôt que dans une perspective de guerre. Le Darfour a plus besoin d’une stratégie de l’eau que d’une stratégie militaire. Ses sept millions d'habitants ne peuvent survivre sans une nouvelle approche qui leur donne la possibilité d'élever et d'abreuver leurs animaux. Cependant, tous les pourparlers à l’ONU portent sur les sanctions et les armées et il n’ya pas d’aperçu de voie menant à la paix.

La pression sur l'eau devient un obstacle majeur au développement économique dans de nombreuses régions du monde. La crise de l'eau à Gaza cause des maladies et des souffrances parmi les Palestiniens et est l'une des principales sources des tensions sous-jacentes entre la Palestine et Israël. Une fois de plus, des milliards de dollars sont dépensés dans la région en bombardements et destructions alors que pratiquement rien n'est fait face à la crise croissante de l'eau.

La Chine et l'Inde vont également faire face à des crises majeures de l'eau dans les années à venir, avec des conséquences potentiellement désastreuses. Le décollage économique de ces deux géants a commencé il y a quarante ans avec l'introduction d'une plus grande production agricole et la fin des famines. Cependant, une partie de cette augmentation de la production agricole provient des millions de puits qui ont été creusés pour profiter des eaux souterraines pour l'irrigation. Maintenant, la nappe phréatique baisse à un rythme dangereux car les eaux souterraines sont prélevées beaucoup plus rapidement qu'il n'en faut aux pluies pour les reconstituer.

En outre, outre les régimes pluviométriques, le changement climatique modifie le débit des rivières, car les glaciers qui fournissent d'énormes quantités d'eau pour l'irrigation et l'utilisation domestique fondent rapidement en raison du réchauffement climatique. La neige dans les montagnes fond plus tôt que d'habitude pendant la saison, de sorte que moins d'eau de rivière est disponible pendant les étés de plus en plus longs. Pour toutes ces raisons, l'Inde et la Chine connaissent de graves crises de l'eau qui risquent de s'intensifier à l'avenir.


Pour les États-Unis, il y a aussi des risques. Les États du Midwest et du Sud-Ouest ont connu une sécheresse prolongée qui pourrait bien être le résultat d'un réchauffement à long terme, et les États avec des fermes dépendent fortement de l'eau d'un énorme réservoir souterrain qui s'épuise en raison d'une surexploitation.

De la même manière que les pressions sur l'approvisionnement en pétrole et en gaz ont augmenté les prix de l'énergie, les pressions environnementales pourraient désormais faire grimper les prix des aliments et de l'eau dans de nombreuses régions du monde. En raison des vagues chaudes, des sécheresses et d'autres pressions climatiques aux États-Unis, en Europe, en Australie et ailleurs cette année, les prix du blé atteignent leur plus haut niveau depuis des décennies. Ainsi, les pressions environnementales frappent les profits - et affectent les revenus et les moyens de subsistance dans le monde.

Avec l'augmentation des populations, la croissance économique et le changement climatique, nous serons confrontés à des sécheresses, des ouragans, des typhons, des événements El Niño, des pressions sur l'eau, des vagues chaudes, des extinctions d'espèces, et plus encore. Les questions «douces» de l'environnement et du climat deviendront les questions difficiles et stratégiques du 21e siècle. Pourtant, nos gouvernements et la politique mondiale reconnaissent à peine cette vérité fondamentale. Les gens qui parlent de faim et de crises environnementales sont considérés comme des «moralistes» stupides par rapport aux «réalistes» pratiques qui traitent de la guerre et de la paix. Cela est bête. Les soi-disant réalistes ne comprennent tout simplement pas les sources des tensions et des pressions qui conduisent à un nombre croissant de crises dans le monde.

Tous nos gouvernements devraient créer des ministères du développement durable dédiés à plein temps à la gestion des liens entre le changement environnemental et le bien-être humain. Les ministères de l'Agriculture à eux seuls ne seront pas en mesure de faire face aux pénuries d'eau auxquelles les agriculteurs seront confrontés. Les ministères de la Santé ne seront pas en mesure de gérer l'augmentation des maladies contagieuses en raison du réchauffement climatique. Les ministères de l'Environnement ne seront pas en mesure de faire face aux pressions sur les océans et les forêts ou aux conséquences d'événements météorologiques extrêmes comme l'ouragan Katrina l'année dernière ou le typhon Saomai cette année - le pire qui ait frappé la Chine depuis de nombreuses décennies. Un nouveau ministère puissant devrait être chargé de coordonner les réponses aux changements climatiques, aux pressions sur l'eau et aux autres crises écosystémiques.

Au niveau mondial, les gouvernements du monde devraient comprendre immédiatement que les traités qu'ils ont signés ces dernières années sur le climat, l'environnement et la biodiversité sont au moins aussi importants pour la sécurité mondiale que toutes les zones de guerre et points chauds qui font la une des journaux, les budgets et l'attention. . En se concentrant sur les défis sous-jacents du développement durable, nos gouvernements pourraient plus facilement mettre fin aux crises actuelles (comme celle du Darfour) et en éviter bien d'autres à l'avenir.

* Jeffrey D. Sachs est professeur d'économie et directeur du Earth Institute de l'Université de Columbia
www.project-syndicate.org


Vidéo: Présentation de lenvironnement de travail dun système dexploitation, Partie I (Mai 2022).